MLW-2192 贝可勒尔、弗雷德里克、居里发现的放射性物质的穿透能力和污染性

非同一般的污染在一百多年前的1896年,法国有一个名叫贝可勒尔的物理学家,有一天他照例走进了自己的物理实验室,开始了他在物理学领域里新一天的探索。在实验过程中,他突然发现了一种奇怪的射线,这是从来没人认识的一种射线。贝可勒尔被这种射线完全吸引住了,他放下了千头万绪的实验,集中精力去研究这一新发现。经过无数次的实验,贝可勒尔终于找到了答案,原来这种射线是从一种已被科学界命名为铀的矿物质中放射出来的,这种射线后来被命名为放射线。
MLW-2192 贝可勒尔、弗雷德里克、居里发现的放射性物质的穿透能力和污染性
到了1934年,同是法国的著名物理学家弗雷德里克和约里奥-居里在实验室里又发现了人工放射现象,这一重要发现是物理学领域的一次重大革命。人工放射现象的发现及其后来的应用,对人类社会的生产发展起到了极其巨大的推动作用,为人类利用放射线奠定了基础,提供了可能。科学领域的任何一个重大发现以及普及,都必将在整个社会活动中引起巨大反响。

自从人工放射现象被发现之后,世界各国的科学家就对此开展了积极的研究,对放射性同位素的应用进行了有益的探索。在此后不长的时间内,人类对放射线的研究取得了丰硕的成果,放射性同位素很快就被广泛应用到医疗、建筑材料、物理勘探等许多领域,为社会生产力的发展做出了积极的贡献。尤其是从20世纪60年代开始,它在被用于军事手段的同时,也被广泛地应用到和平领域。比如在开发动力方面,一座原子能发电站的核反应堆一天发出的电力相当于好几座水力或火力常规发电站同时发出的电力。在促进人类社会经济的发展上,原子能有着无法估量的潜力和远大前景。然而,不容忽视的是放射性物质在为人类做出巨大贡献的同时,如果稍不留神或使用管理不当,就会严重污染环境,直接威胁人类及其他生物的生命安全。由于放射性物质具有巨大能量,所以它一旦形成污染,后果比起其他污染物来显然要严重得多。放射性物质对其他物质具有强大的穿透能力,这种穿透凭肉眼是无法观察到的。比如人们要想探测钢铁中间有无伤痕,有无空洞,是否有内部断裂,就可用放射性同位素来探查,它可以毫不费力地穿透钢铁,因为钢铁对放射线没有任何阻挡能力。在所有的物质中,只有铅可以阻挡放射性物质的扩散,我们常见的医疗器械X射线透视机,它就在正面装有铅板,用以防止放射性物质对工作人员造成伤害。贮存和运输放射性物质使用的是密封的铅罐,同样也是这个原因。除此之外,放射性物质不得存放在任何容器内,更不允许随意暴露,否则就会造成非同一般的环境污染事件,放射性物质就会伤害人们的身体健康,甚至会在不知不觉中危及人们的生命。

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